使命必达,Peloton 打造车队效应,节省燃料,减少撞车

-访谈 Peloton 技术公司首席执行官兼联合创始人 Josh Switkes

有志者事竟成,Peloton 致力为卡车运输业打造车队效应,经过五年的努力,目前已经实现商用卡车每天都以集结的车队出行。 Peloton 和公司首席执行官 Josh Switkes 的创业道路是怎样的? 前方征途又将如何?

       Josh Switkes 是 Peloton 技术公司的首席执行官兼联合创始人。2001年,当他在斯坦福大学学习机械工程专业时,自动驾驶还不是一个热门话题。 研究人员对这个话题的关注,主要还是局限在学术界和一些汽车制造商的小团队中。

       在博士课程即将结束之际,Josh前往德国大众汽车集团研究部门工作了三个月,与他们的“人为因素”团队打交道。 正是在那里,他体验到了驾驶员是如何在自动驾驶系统中快速获得信心的。

       Josh :“只要激活系统,按设定工作后,司机只需10-20秒就可以让他们的手离开方向盘,并开始与同事交谈。”

       在完成博士学位后,Josh开始全职为加州大众汽车公司工作。 但不久,他被创业公司所吸引并加入了Tula 科技公司,该公司刚刚获得资金用以开发更高效的发动机。 Josh是第一位被聘请开发核心技术的工程师。

       过了几年,Josh与朋友集思广益,开始认真考虑创办自己的公司。

       Josh:“我们看到了汽车行业的两大趋势:燃料成本升、升、升,一升再升,而电子元气,计算机和传感器的成本降、降、降,不断下降。”

       最终Josh决定把注意力从乘用车转移到了货运业。

       Josh:“我记得当时我写在笔记本上的统计数字,每年美国卡车的柴油消耗高达1000亿美元,令人难以置信。 几天后,我又回头去再次查看这个数字,琢磨着 '1000亿美元,这数字对吗?'。我确定这个数字是对的,对此非常兴奋,因为我意识到卡车运输是一个巨大的行业,在燃料、劳动力和车祸方面存在巨大的痛点。 我意识到,我们的第一个产品就能对这个行业产生巨大的影响,至少在减少燃料和车辆碰撞方面。”

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将卡车的电子装置连接在一起,以便它们一起加速并制动,可以相隔更近地安全运行,形成车队效应。

车辆自动化联动

       2013年,Peloton 开始为商业车队行业开发一级自动化联动系统,实现卡车车队效应。

       Peloton 的车队系统通过卡车与卡车的通信、或者卡车与云的通信这两种方式连接起来。 要实现卡车与卡车的通信,Peloton 需要一对卡车,一辆作为头车,另一辆作为跟随车,并把跟随卡车的运行与头车自动匹配。

       Josh:“如果领头卡车加速,跟随卡车会随之加速。 如果领头卡车刹车,跟随卡车也会制动。 我们的方法是将数据直接从领头卡车发送到跟随卡车。 通过这些数据,跟随卡车可以先于驾驶员或者任何传感器就知道领头卡车正在做什么。”

       配对后的卡车自动缩短了反应时间,使得跟随卡车可以更加紧密地跟随领头卡车,从而为跟随卡车节省高达10%、领头卡车4%的燃油成本。

       通过卡车与云的通信,Peloton 可以提供更远距离的信息,例如关于前方几英里交通问题、道路状况和天气等,便于驾驶员更好地预测潜在危险,提高安全性。

       Peloton 向自动驾驶迈出了一步,但无意在短期内用自动驾驶取代卡车司机。

       Josh:“无论是领头还是跟随卡车里一定会配有司机。 跟随卡车中的驾驶员可完全控制转向,变道和其他功能。 而且在任何时候,他们都可以重新获得对车辆的完全控制。”

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采用卡车车队,两车距离可以减少到30到50英尺之间。

宝贵的投资者

       当 Peloton 获得资金支持,开发出产品原型并显示了成本的优越性后,就开始吸引了更多的车队,以及来自行业的更多投资者。 目前,Peloton 拥有诺基亚成长基金等金融投资者,以及 UPS 和沃尔沃等行业的战略投资者。

       Josh:“诺基亚成长基金帮助我们与技术互补型公司建立了良好的业务关系。 他们也非常善于举办各种活动,邀请其他投资组合公司的首席执行官和创始人,以及外部行业、并购和业务专家等,与我们分享他们的专业知识和经验。”

接地气的重要性

       以客户需求为本是 Peloton 成功的最重要因素之一。 Peloton 很早就了解到,货运行业利润率薄,这意味着为客户节约的成本可以等同于他们利润的大幅提升。 出于这个原因,他们的新技术可以很快得到采纳,且不会干扰客户的核心业务。

       Josh:“我们喜欢谈论'务实创新' ,专注于真正的解决方案,带来真正的价值,同时我们在解决问题的方法上也是创新的。 我们花了很多时间与客户沟通。 我们每隔几个月就会对卡车司机进行一次深入访谈,讨论各种主题。 我们花时间与车队经理会面,向他们展示产品,或者展示未来产品的模型,获得他们的反馈。”

       最初,当卡车司机第一次听说车队概念时,他们往往有一些顾虑和担心。车队的概念和他们所受的培训不相符,他们受过的训练告诫他们在路上不能跟随前车太近。

       Josh:“当我们仔细解释系统的功能时,卡车司机开始熟悉它,意识到系统具有他们不具备的信息。 一旦他们进入并体验车队,他们就完全改变了自己的看法。”

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空气动力的改进让头车与后车一起节省燃料

业务和技术齐头并进

       作为首席执行官,Josh 最关注的是 Peloton 的业务发展,但他拥有机械工程博士学位,专业的技术洞察力可以为业务决策提供帮助。

       Josh:“我发现我既懂业务又懂技术,这样的背景非常有用,因为部分技术决策应该至少由业务和目标所驱动。”

       作为首席执行官,Josh 最大的学习点之一就是如何管理组织,因为它已经发展壮大。 他对其他企业家的建议是:及时进行组织调整很重要。 迟来或过早的改变一样糟糕,甚至可能更糟糕。

       Josh:“我们开始起步时只有四位创始人,现在我们已经有87人。 随着我们的成长,有许多事情必须改变,特别是在组织和流程方面。 你不想破坏正在发挥作用的东西,但同时又需要更新和更改其它一些事情以确保继续发展。 选择合适的时间增加管理层,全职人力资源人员,内部IT等是非常重要的。”

 

在激烈的市场中建立团队

       目前,Peloton 专注于美国市场,但他们也在关注全球其他市场,如中国,澳大利亚,西欧以及中南美洲。

       Josh认为,Peloton 提供了自动货运的路径,同时提供了一种具有近期安全性和成本效益的实用解决方案,这有助于吸引客户,投资者和人才。

       Josh:“如果你关心安全,我们就是在拯救生命。 如果您关心高速公路拥堵,我们会减少导致交通堵塞的撞车事故。 如果您关心环境,我们正在减少碳排放。 如果您关心能源独立,我们会减少燃料消耗。 对我而言,我们正在做一些对世界积极有利的事情。每天,这都令人兴奋异常!”