RetailNext 如何开创商场智能分析系统

       生命中某些时刻将注定一个人的人生。 对于出生于俄罗斯的企业家、RetailNext的首席执行官兼联合创始人Alexei Agratchev来说,其中一个改变他人生的时刻就发生在1991年8月,当时他获得了奖学金,前往美国马萨诸塞州的一所寄宿学校上学。

       Alexei:“抵达美国后的第一年是我生命中最艰难的一年。 当时还是苏联时代,我在莫斯科长大,一句英语不会说。 当我在美国上学时,我很震惊地看到了我能做的所有各种不同的事情。”

       Alexei 的父母留在莫斯科,因而迪士尼首席执行官Michael Eisner担任了他在美国的监护人。 Eisner 的关系,以及Alexei高中和大学的同学家庭中的成功商业人士的关系,带给了他一系列新的机会。

       现在,40岁的Alexei认为在美国度过的第一年,为他奠定了信心,使他有能力处理好一位企业家的人生,包括其中所有的高潮和低谷。

Alexei Agratchev, CEO of RetailNext.
Alexei Agratchev, CEO of RetailNext.

零售业 – 到底是死是活?

       与两位联合创始人一起,Alexei 于2007年11月创立 RetailNext,成为全球首家商场智能分析公司,为实体零售店带来电子商务指标。 在Alexei的领导下,RetailNext 已发展成为零售分析领域的全球领导者,应用遍及超过75个国家/地区的数万家商店。

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使用视觉数据,RetailNext可以判断出商店走过的人数,以及这些人进入商店的百分比。

       但 Alexei 的职业起步并非如此。 在 RetailNext 之前,Alexei在思科工作了多年,为一个相对成熟的产品线管理工程团队。当他正在犹豫是否离职的时候,他的老板给了他一个机会,他可以在任何自己喜欢的领域创建一个内部创业公司,只要它能支持思科的业务。

       Alexei:“我从其他项目中要了五个人,我们为赌场市场创建了一个视频安全系统。 它与分析无关,真的,我们只是试图抓住骗子和小偷。但是,作为这项工作的一部分,我们研究了大约70种不同的计算机视觉和视频分析技术,引入和测试了其中至少30 种。” 

       内部创业公司进展顺利,但过了一段时间,它到了必须回归大公司的时候。 于是,Alexei 迈出了创建自己公司的第一步。 

       Alexei:“我拜访了一位为Target商场工作过的朋友。 他邀请他在Target的联系人听取我们在思科实施过的技术。 他们的反应是,将基于视频的分析技术应用于零售业可能会改变他们开展业务的方式。 根据他们的反应,我认为这可能是一个非常值得关注的方向。”

       Alexei 和他的团队从零开始创建了 RetailNext,时间是2007年,就在2008 - 2009年金融危机爆发的前夕。 实体零售公司/实体店受到的打击最为严重,商店不断关闭,人们恐慌加剧,那段时间显然不是一个谈论零售业最新、最酷技术的理想节点。

       Alexei:“很多人问我们是否应该调整计划并专注于其他事情,因为实体零售基本上是一个‘濒死行业'。但是,回顾过去,我认为将重点放在零售上,并聘请专家帮助我们了解业务,是我们在早期做的最重要的事情之一。 事实是,实体店永远不会消失。 在今天的美国,90%的零售仍然通过实体店完成。”

 

专注于客户体验 

       RetailNext 提供了一种技术,通过捕获实体商店环境内外所发生的一切,帮助零售商衡量和改善客户体验。

       通过使用 RetailNext 的视觉数据,你可以发现,例如,有多少人走过商店,这些人进入商店的比例是多少,他们在商店里花时间,以及销售人员如何与客户互动等。 所有这些数据可以与其他店内数据(例如销售点信息和人工排班表)以及外部数据(例如天气条件)相关联。

       Alexei:“实体零售商要保持业务健康发展,必须基于客户体验进行竞争,而不仅仅依赖于价格和产品。通过对数据的衡量和分析,零售商可以立即看到购物者是否难以找到他们想要的产品,或者在他们需要帮助时是否有人帮助他们,他们可以快速解决这些问题。 我们的许多零售商都对数据显示的内容感到惊讶,看似微不足道的变化其实能够对他们的结果产生巨大的影响。”


让投资者信服

       RetailNext 在早期筹款方面遇到了挑战。 许多硅谷投资者认为零售商无钱可赚,因为零售商不会在技术上花钱。 他们还认为未来是在线的,所以不明白为什么他们应该投资于为实体店设计的技术。

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RetailNext每月分析超过8亿购物者,涉及数十家零售连锁店

       Alexei:“第一个前提是荒谬的,零售业是世界上最大的产业之一 ,一个价值数万亿美元的产业。 不错,零售商支出所占的比例低于其他一些行业,但考虑到其零售额,这仍然是可观的支出。

       “至于第二点,一些大型实体零售商确实已经倒闭了,其中一个例子就是最近R'Us玩具店的破产。但是这里面有很多其它原因,如消费者不再对该品牌产生共鸣,产品选择不佳,商店陈旧,以及客户体验不佳等等。 这些零售商中的许多人在10年前的金融危机期间削减了劳动力成本,这使事情变得更糟,因为销售人员是影响顾客在商店体验的关键。

       “今天,新品牌开始直接面向消费者在线销售,销售额达到3千万至1亿美元之间,他们会在交通繁华的地方开设一两家商店作为实验,由真正热衷于品牌的销售人员服务于客户,他们对商店能带来的销售额感到震惊。”


超越时代

       没有多少物联网公司的运营能达到 RetailNext 这样的规模。 该公司拥有200多名员工,管理着遍布75个国家数万家商店的分包商。 在一开始,RetailNext 可能要比其所处的时代要显得超前。

       Alexei:“最初的挑战是创造一种紧迫感。我们与零售商开会,当他们离开会议的时候,确信我们的技术是惊人的,具有真正的价值,并且它可以真正改变他们经营店铺的方式。 与此同时,他们会说他们还没有准备好,因为他们已经具备了所有基本的IT配置。 所以,他们会让我们等待12-18个月。” 

       然后一些事情发生了改变。零售行业的一系列破产和清算让行业产生了紧迫感,零售商意识到需要对 RetailNext 等技术进行投资以避免同样的命运发生在自己身上。 

       Alexei:“最后,一旦我们说服几家大型零售商推出并使用我们的系统,我们就开始爆发式增长,而他们也取得了非常好的结果。现在,当我们与零售业高管见面时,房间里有一种真正的紧迫感。这在过去几年中加速了我们的增长。”

       今天,影响 RetailNext 增长的因素往往是内在的。我们主要使用直接销售模式来扩展业务,这种模式是全球性的,涉及硬件和软件,可能会产生各种内部瓶颈。

       Alexei:“总而言之,在过去的两三年里,我们一直顺利成长。我们没有更快速增长的原因与需求、客户或竞争无关,而与我们如何扩展业务的策略有关。”


融合工作和生活

       在谈到他的顾客时,Alexei 开始充满活力,他喜欢与他们一起走进商店,了解他们的生意。

       Alexei:“我工作中最轻松,最愉快的就是与顾客共度时光。我的很多客户和同事都是亲密的朋友,我们的家人都互相认识,我们在工作之外进行社交,甚至将假期与商务旅行结合起来。我知道很多人更喜欢将他们的工作和社交生活分开,但我认为当它们整合时会更好。“

       多年来,Alexei 做出了许多改变,改善了他的生活并使其更易于管理。

       Alexei:“我经常旅行,但几年前我停止了在飞机上工作。我从未在飞机上打开笔记本电脑或连接到机场的 Wi-Fi。相反,我利用时间阅读,看电影,放松一下。它彻底改变了我的生活。以前我每年读一本书就很幸运了,现在我每个月读1-2本书。”

       “最近,我一直在锻炼。我一般早点起床,确保我在家和旅行时优先锻炼身体。我的一些客户都在运动,所以有时我会与客户CEO在早餐时间一起跑步。实际上,这是与客户互动的绝佳方式。“

       虽然商场智能分析已经改变了世界上最古老和最大的行业之一,但RetailNext 的创始人仍然对零售的未来感到兴奋。

       Alexei:“我喜欢与想要完全重新构想商店的客户会面,他们如何销售产品并为客户创造独特的体验。大学毕业时,我不知道自己想做什么。毋庸置疑,我从没想过我会经营一家零售公司。但现在,我无法想象在任何其他行业工作。”