1

网速千分之一秒,谁在打开虚实共生的新机会?

企业服务, 中国
36氪左键、榆木

进入后疫情时代,人们被一把“踹”入云办公场景。

我们从一开始面对会议软件卡顿的手足无措,进化到了AR、VR随手切换,沉浸式享受与地球另一面的人对话交流。

AR、VR、元宇宙、5G应用、工业互联网、自动驾驶、高清音视频等新应用场景的不断兴起,加速了实时网络的发展。


诺基亚成长基金投资组合公司观脉科技,是一家全球实时网络服务商,自2017年正式运营以来,自主研发了包括TCP/UDP单双边加速、SDN overlay、VXLAN、毫秒级动态路由选路等在内的核心技术。通过与全球不同地区运营商合作,以混合组网形式,实现了全球70多个城市和地区的网络布局,使全球用户低成本触达。


01. 2个人+1通电话:定义“下一代实时网络”

2016年,人在纽约的于潇洵接到了好友苗权的越洋电话,这一打就是4个小时。

电话里,苗权描绘了他近几年的所见所闻。云计算的崛起、企业的数字化转型,让此前深耕CDN动态加速技术的苗权看到了全球化低延时网络大有可为。

在过往的很长一段时间里,企业的数据中心都设置在机房里,通过各种网络和安全设备进行实时互通与安全防护。但随着数字化转型和人们移动办公习惯的养成,应用、数据、设备都不再固定于数据中心,甚至从云端直接生长起来。在这疯长大势之中,TCP协议却在40年间没有过实质性的创新。

苗权的思考显然不会止步于这样场景式的点评,借着这个由头他进一步表明立场:“为什么不利用TCP/UDP单双边加速和毫秒级动态路由选路等技术来提升网络速度?毕竟更快速、更流畅、更安全的网络一旦出现,对市场而言就具有替代性价值。从需求创造供给的传统思路,将转变成从供给创造需求。”

这块互联网光芒未曾照耀的传统不化之地,成为他们瞄准的下一个战场。

没过多久,观脉成立。人不算多,10人有余。目标不小,打造“下一代实时网络”。


02. 成熟的实时网络公司长什么样?

只要有网络,就有对网速的需求;同样的,只要有赚钱机会,就会有人涌入。

要知道,2017年的低延时网络赛场,厂商们的玩法还是老一套:要么作为CDN厂商、要么售卖SDN组网产品来布局市场,不仅要走“薄利多销”的价格战路线,而且行业天花板并不高。这并不是观脉成立的初衷。

怎么办?观脉迅速找准了自身的定位,将自己视作虚拟运营商,通过建立网络,扩大用户群体;同时,基于用户服务,提升用户粘性。这种思路让观脉在2017年初就获得了北极光创投的首笔投资。


虚拟的实时网络与现实的人脉图谱!

网络建设没有捷径可走。想要改变全球网络现状,最“直球”的打法就是跟全球各国的网络运营商打交道。例如一个中国的IP想要在法兰克福发布,中间就需要沟通走海缆还是路缆、如何计算与分段、谁来运营和维护等一系列问题。

然而,国外网络运营商大多为民营企业挂牌经营,很难找到持牌方的运营客服人员,即便是想咨询“购买、租用电路询价”这种简单的问题,邮件往来就需要几周甚至更长时间,另外,由于运营商间网络并不互通,“多卡多待”现象十分常见。

技术性难题从没让苗权犯难,但这种繁复的跨时区跨地域、低效率沟通,着实每天让团队“揪头发”。

处于被动状态时,需要寻求“线团”端点来摆脱束缚。对于企业来说,与技术实力相辅相成的就是审时度势,在正确的时间做出正确的判断。

借着此前十几年在通信行业积累的人脉,观脉找到了“贵人”。

2019年,苗权联系到了爱立信全球CTO,在爱立信和硅谷专家们的指导下,观脉得到了与全球运营商合作的机会,完成了一期建网。

“爱立信在价格、节点选择方面给了巨大的支持,让我们全球化光纤网络的组件更加顺利;同时,硅谷的专家委员会也给了很多通信行业前瞻技术的方向指导,这些专家目前仍是我们长期合作的伙伴。”

经此一番深度交流,不仅为观脉布下了一张尖端人才的关系网,也让团队在与专家们的思维碰撞中,产生了更广阔的思路与信念火花。

“狩猎”KA,打造行业标杆!

实时网络水深鱼大,可以说只要“用网”的公司都是观脉的潜在客户。

不过面对如此纷繁庞杂的客户群像,观脉有自己的一套“狩猎”方式,即通过撬动KA客户合作,实现多行业标杆案例,从而触达更多客户群体。

获得用户认可的过程并不容易,但于潇洵很有耐心。

“市面上做网络加速服务的企业不算少数,有国内的,也有国外的,你凭什么说服人家用你的产品呢?”为了实现从0到1的商业化冷启动,成立初期,观脉团队每周都会主动去拜访客户。从免费试用开始,如果使用过程中什么问题,及时提供解决方案。

一来二往之下,原本保持怀疑态度的KA公司变成观脉的忠实用户。

于潇洵解释,颠覆性的技术往往会给市场带来不同的价值主张。

以欧洲某银行为例,其数据均存储在西班牙总部,驻中国办事处需访问西班牙总部的远程桌面系统进行办公,通过硬件设备接入ALLWAN全球网络后,访问的丢包率从20%降低到0%,平均延时从1秒降低到173毫秒,降低网络延时的同时保障了业务的连续性和远程办公效率。

这样的网络效率,很难有企业不心动!

2019年,观脉在原有的组网基础上再一次对快速触达和接入网络进行了升级,研发了硬件盒子Linker,帮用户智能选择最优的POP点,接入全球骨干网,完成全球高速互访。

一位AI公司的IT运维部部长告诉36氪,“我们公司员工有近千人,但IT部门人数不到10人,以前用传统方式管理办公网络时,我们每天8小时几乎连轴转,通过统一的监控平台以及自动告警等功能,现在每天花1小时就能做好同样的工作。”

03. 寻找全球实时网络的下一程

通过不断的拓展与积累,观脉逐步与中国电信、中国联通、中国移动、菲律宾PLDT、美国Cogent、北欧telia、日本软银、NTT、韩国KT、新加坡电信等全球40多家运营商建立了合作关系。除网络运营商外,观脉还与阿里云、华为云、AWS、Azure、腾讯云、谷歌云等全球主流云厂商建立了合作关系。

客户方面,观脉已实现包括猎豹移动、墨迹天气、锐战等在内的全球数百家互联网、科技、政企、运营商领域的KA企业覆盖。

融资方面,观脉最近一次融资是去年10月完成的5亿元C轮融资,由中金资本领投,NGP Capital诺基亚成长基金、Creo Capital六脉资本跟投,老股东SIG、Siguler Guff尚高资本、君联资本等持续加码。

目前来看,市场和资本为高品质付费的意愿越来越强烈,在与主流游戏加速器合作,加速了全球3000多款游戏的同时,观脉受到大量元宇宙、AR、VR玩家的关注,不断扩展的场景对实时网络市场提出更高的要求,用户对网络延迟的敏感性也越来越强,这将成为观脉不断增长的基本盘。

可靠、高速的网络是元宇宙世界正常运行的底层支撑,高效、安全、实时的网络是布局元宇宙企业的重要燃料和弯道超车的加速器。

普华永道、摩根士丹利等机构预测,2024年元宇宙将迎来万亿美元蓝海市场,随着元宇宙的不断落地,与元宇宙相关的产业链将迎来新的窗口期,对实时网络的需求也会不断增长。

不仅仅是元宇宙,观脉科技在实时网络、网络安全等方面的创新获得了各行各业200余家用户的认可。

观脉的视角一直未曾留在原处,而是不断挖掘技术与业务的更多可能性,在现有的ALLWAN全球实时网络中,观脉增加“服务区”这一角色,将企业级SaaS、SASE、公有云服务等整合纳入网络,并为此不断寻找新的合作契机。


点击阅读36氪报道全文