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技术创新进入棋盘的下半部

观点, 互联企业
本文 5月18日 发表于 TechCrunch,作者 Paul Asel 是诺基亚成长基金管理合伙人,是全球技术行业投资者,具有超过 25 年的行业经验。

EarthNow最近宣布了一项10亿美元的投资,以建立一个全球性的卫星星座,这也许是有史以来规模最大的A轮融资。 蚂蚁金服宣布计划将筹资90亿美元(6月8日宣布完成筹资140亿美元,译者注),公司的估值为1500亿美元,成为估值最高的私人控股公司。去年,软银启动了一个1000亿美元的投资基金,比之前的任何风险基金都要大30倍。

       EarthNow最近宣布了一项10亿美元的投资,以建立一个全球性的卫星星座,这也许是有史以来规模最大的A轮融资。 蚂蚁金服宣布计划将筹资90亿美元(6月8日宣布完成筹资140亿美元,译者注),公司的估值为1500亿美元,成为估值最高的私人控股公司。去年,软银启动了一个1000亿美元的投资基金,比之前的任何风险基金都要大30倍。

       风险投资行业正在争先恐后地做出回应。 包括红杉, Khosla,  Norwest  and  Battery 在内的几个基金公司最近都宣布筹集到了他们迄今为止最大的基金。 在过去的五年中,投资估值和规模平均增长了一倍。

       技术创新的速度和幅度令人难以置信,即便对于我们这些身处核心地带从业几十年的人来说也是如此。与技术似乎无关的固定行业也正在改变自己或被互联世界冲击打乱,创新使云、物流出行、传感器和人造智能技术的融合成为可能。麦肯锡指出,受互联网影响的行业占我们经济总体的15%。 到2025 年,物联网将对其余的 85% 产生11万亿美元的潜在影响。

       当今,技术创新是一个地球村的概念。 在过去仅仅二十年的时间里,中国已经从技术落后者,成为快速追随者,再一跃成为今天的领导者。 今年,中国的风险投资规模可能会首次超过美国。 欧洲正在涌现出尖端技术和公司,Spotify的IPO只是一个最新例子。 硅谷的风险投资者曾经使用过桥规则:如果一项投资涉及到过桥,那么它就超出了范围。 现在我们许多人都采用双飞规则:即任何投资都是公平的游戏,如果它可以通过两个航班达成。

       然而,有待我们思考的是:市场是否疯了? 否则,是哪些根本因素正在推动创业史上最长的牛市? 麻省理工学院的Brynjolfsson和McAfee在他们所著“第二机器时代:辉煌技术时代的工作,进步和繁荣”的书中提供了一些观点。

       首先,他们指出,随着我们接近“棋盘的下半部”,创新正在加速。这个寓言的寓意和摩尔定律类似。象棋游戏起源于印度六世纪古普塔帝国时期。故事中说,皇帝对这个烧脑而美秒的游戏印象深刻,他恩赐象棋发明人,让他提出任何他所需要的奖励。发明者说:“我所需要的只是一些大米来养家糊口”,他建议在第一个方格上放一粒米,然后在后面每一个方格上放入相当于前一格一倍数量的米粒。发明家貌似谦逊的态度让皇帝即刻答应说:“就这么做。”其实如果这项要求得到充分满足的话,发明者将在第64个方格获得1.8 x 10 19 粒大米,这比全世界有史以来生产的所有的大米还要多。棋盘的中点将收到40亿粒米,这大约相当于一块大操场上堆积的米粒。而只有进入棋盘的下半部分时,他们才会惹上真正的麻烦。


对于有抱负的企业家来说,创新的可能性比以往任何时候都要超乎想象

      

       Geoffrey Moore 首先提出了摩尔定律,即每两年计算能力翻一番,当时是1965年。摩尔最初表示这种模式至少可以持续10年。 摩尔“定律”仅仅是一个指导原则,而在过去的50年里它被证明是可靠的,专家们表示它可能还会持续10至15年。 如果从1958年半导体被发明后开始计算,那么我们目前位于棋盘的第30个方格 - 迅速接近棋盘的下半部分。

       直到最近,摩尔定律的意义都是可以预测的。 根据摩尔定律,我首先从20世纪90年代开始推断出10-15年后的情形。 人们可以很容易地想到计算机的小型化,智能手机和 Dick Tracy手表的兴起,传感器的激增,更快的处理速度,更大的存储容量,以及更高的计算能力,以促进机器人、增强型智能和边缘网络计算的发展。 随着我们向前推进,嵌入式设备,自愈式操作和自动驾驶车辆似乎即将出现。

       但是,当计算能力远远超过人的能力,我们越来越难以预料摩尔定律对未来的影响。 就像皇帝和发明家一样,随着我们进入棋盘的下半部分,创新的加速之快和变化的幅度之大让我们迈入了前途光明但也愈加迷茫的领域。

       Brynjolfsson 和 McAfee 强调的第二个概念是革命性创新技术普及的滞后影响。 蒸汽机,内燃机,电力和室内管道的广泛普及花费了数十年,通常是30-60年。 这些创新通常在几十年后当新的制造设施建成之后才会被采用。

       我们观察到计算机和互联网技术的普及有着非常类似的趋势。 书报出版业是最显而易见的互联网应用行业,然而我们阅读习惯的改变和行业调整仍花了十多年的时间。很多人认为这项工作仍在推进中。 金融行业从根本上来说是一个数字化的业务,然而许多做法仍然根深蒂固:以现金和信用卡为基础的支付仅仅是一个例子。 汽车行业刚刚开始应对无数的新技术。 制造业和工业界当然需要更长的时间。

       所以两个创新趋势是一致的。 计算能力的增强首次使人工智能、 智能传感器和边缘计算成为可能。 同时,许多行业仍在努力采用已经在市场上存在数十年的技术。 对于有抱负的企业家来说,创新的可能性比以往任何时候都要超乎想象。 改变行业的潜力从未如此之大, 投资于好的想法的资金比以往任何时候都要多。 创业者的黄金时代来到了。