Storm 1

坚忍不拔的创业公司:在风暴中前行

观点, 美国
Upal Basu, NGP

创业公司如何在当前的 COVID-19危机中生存下来,并且在经济好转时繁荣发展


尽管今年早些时候,新冠状病毒在全球迅速蔓延的信号已经很明显,但直到最近美国才进入国家紧急状态,经济活动相应关闭。这预示着一场“黑天鹅”事件的降临,“黑天鹅”指一场既突然又意外的事件,它产生的影响巨大,而且往往只有在事后才能被完全理解。

诺基亚成长基金(NGP Capital)的投资遍布全球——从中国到印度,遍及欧洲以及美国——我们在这个特殊的“黑天鹅”事件上拥有独特的优势。诚然,我们现在仍蜷缩在西方,但随着我们在中国的投资开始复苏,我们确实看到了曙光。

在我的两篇系列文章的第一篇中,我们将讨论我们的一些所投公司如何在这场风暴中探索前行,找到不仅能在当前危机中生存、还能在经济好转时茁壮成长的方法。在第二篇文章中,我们将讨论初创企业如何为未来无疑会发生的意外事件做好准备。

在暴风雨中航行:最成功的公司不仅仅能在当前的危机中幸存下来,同时也在未雨绸缪,以便一旦经济恢复增长时,积极抢占市场份额。

领导力:在这场危机中,我们所投企业的几位CEO们表现出了卓越的领导力。如GetYourGuide、Kaltura、SecurityScorecard和Pubmatic等公司的领导人,他们通过频繁、诚实和透明的沟通,努力让所有利益相关者了解公司不断变化的现实情况。在目前的这种形势下,每个人都很紧张,这些公司确保他们的所有利益相关者,包括员工、客户和投资者等,都能够及时获得公司的信息。他们正在采取具体措施,确保员工及其家人在困境中保持身心健康。领导者如何在现阶段管理和激励员工,无疑将决定未来企业的长期成果。

向客户展示慷慨:在经济能力允许的情况下,我们的许多公司正通过提供免费服务来帮助他们的客户。例如,Kaltura到年底前为非营利组织和教育机构提供免费的在线视频和演讲功能。Babbel正在免费为困在家里的K-12学生提供他们热门的语言学习程序。尽管这些客户中有很多很可能不会转换成付费服务,但公司意识到,现在做正确的事情是最终留住客户的策略。

以同理心面对现实:当他们别无选择只能减员时,我们的许多CEO首先选择让员工休假并支付他们的福利,因为当公司重新开业时,显然是需要这些员工的。但是,当迫不得已时,他们也能够做出艰难的决定,削减成本,让员工离开,以确保公司在经济衰退中生存下来。我们最好的CEO们即具有同理心,确保即使必须让员工离开时,员工也能保住自己的福利,同时他们在面对现实问题时能够保持冷静和务实。

情景规划:不幸的是,对于大多数初创企业,他们的情景规划通常侧重于基本情况和有利情况,很少在计划周期中考虑到不利或最坏情况的出现。然而,在当前的危机中,情景规划的智慧正在显现。最好的领导者不仅在为不利和最坏的情况做计划,而且快速执行。他们会根据每天从市场上获得的新信息,对自己的假设进行审核。SecurityScorecard创建了一个日常作战室,各职能部门的领导通过虚拟协作,从各个方面跟踪公司的业绩,包括即将获得的业务。Pubmatic和GetYourGuide在迅速适应广告和旅游支出的新情况,随时保持警觉,以便随着市场环境的改善而扩大规模。

继续投资于产品:一般裁员时,自然做法是首先裁掉高薪技术人员,因为人们不愿意裁掉那些“提供业绩数字”的销售人员。有韧性的初创企业正好相反,他们继续投资于产品在市场变得艰难时努力扩大差异化程度,同时削减销售和营销职能,直到市场复苏。我们感到鼓舞的是,我们的大多数投资组合公司都在继续投资于创新,甚至是加速他们的新产品发布时间表。

在体育运动中,有一句谚语:“比赛赢在上坡时。” 危机是一剂苦药。但只要有毅力、勇气和一点运气,伟大的领导人就会找到办法,在危机中生存和繁荣。

这些领导人知道,阳光总在风雨后:赢得新客户,进入新市场,加强产品创新,整合行业。

 


最后,我想引用“Stockdale 悖论”。当他们问 Stockdale上将他是如何在越南监狱中幸存下来的,他说:“我总是很乐观,我会出去的。”当他们问他:“为什么其他人没能出去?”他回答说:“我不认为我能在圣诞节前出去。”保持乐观和现实之间的平衡,通过团队合作、紧急行动并适应变化,我们的公司将度过这场危机并取得胜利。