物流初创企业
如何应对全球供应链挑战

自2015年以来,物流行业吸引了超过1000亿美元的风险投资,涌现了40多个独角兽(包括15个退出)。在此期间,全球物流业的风险投资增加了10倍。

最大的赢家是覆盖最后一公里消费者市场的企业,如Doordash、Deliveroo和Postmates。美国的Flexport和Convoy,以及中国的满帮和货拉拉等多模式货运公司的市值也已经超越10亿美元的估值。 投资最初集中在最后一公里交付、提高多模式联运效率和通过整合减少行业分裂。COVID的出现使人们更加关注供应链的韧性和灵活性。

诺基亚成长基金活跃投资于物流和运输业已达十年之久,我们在美国、欧洲和亚洲投出了20多个项目,其中包括六家独角兽公司。本篇文章,我将分享物流业最新的趋势和机会,并探讨初创企业和规模化企业应如何共同解决全球供应链的挑战。

 

【供应链的韧性和灵活性】

在过去的三十年里,企业和物流公司一直专注于降低成本和库存。这种方法在稳定的环境下优化了效率,然而,在外界发生巨变时,如COVID的来袭,暴露了僵化供应链所引发了隐性成本。麦肯锡发现,平均每3.7年就会发生一次持续时间超过一个月的供应链断裂现象,使公司平均每十年损失约40%的年利润。

公司开始关注供应链的韧性和灵活性,以优化整个产品生命周期,包括预期的供应链中断情况。随着多模式联运节点的增加,多模式物流供应商如Flexport和Next Trucking等发现了提高效率和韧性的机会。其他如Stord、Flexe和Spacefilll提供了灵活的仓储解决方案,以动态地安排产品流动。

 

【智能供应链】

数据群很容易成为一团泥潭,因为复杂、分散的供应链往往会产生许多“浑浊”数据。据报道,沃尔玛、大众汽车和雀巢这样的厂家都拥有超过50家第三方物流供应商,他们的客户不得不面对大量孤立的数据。雪上加霜的是,即使厂商知道他们的直接供应商,但对他们在漫长的价值链上的无数间接供应商也缺乏了解。

“浑浊”数据阻碍了获得可操作的洞见。物流业通常无法在现代软件栈上运行。相反,公司被老旧的软件和技术债务所困扰,数据被孤立分割,阻碍了领先分析软件的推行。

新一代的软件公司正在出现,以应对这些挑战。Project44、FourKites 和 Shippeo等初创公司提供给供应链可见性解决方案,以帮助公司监测货物的流动并实时调整中断情况。Pando 和 CognitOps 提供了解决方案,优化仓储的工作流程。

 

【自动化和机器人技术】

今年3月的Modex大会上,参展的机器人和自动化公司超过200多家,约占所有参展公司的四分之一,是几年前的四倍多。自动化是一个快速增长的领域,因为仓储经营者正在探索新的解决方案,以应对吞吐量增加、劳动力市场紧张和运营成本上升等问题。随着机器人变得更加灵巧、高效和智能,自动化解决方案的投资回报期正在缩短。

最近,我们对SVT机器人公司进行了投资,对机器人行业的发展和部署具有深入的洞察力。SVT的方案可以在多机器人环境中协调自动化。根据大型仓储企业的报告,在过去两年中,他们经历了从试点到广泛部署机器人的过程,减少了30%或更多的劳动力。

 

【本土和近岸】

2021年,英特尔和台积电都在亚利桑那州破土动工建造大型半导体工厂。预计,英特尔和台积电将分别投资200亿美元和120亿美元,使以前在亚洲制造的芯片可以在美国实现生产。

许多行业的跨国公司正在将生产转移到本土或近岸。随着全球供应链因贸易战及COVID而断裂,重新本土生产可以改善供应链的风险和韧性。美国政府已经宣布投资超过1000亿美元来改善交通基础设施,以支持这些举措。

自动化也在改善重返生产的单位经济效应,使其不受政治因素的影响。几十年来,跨国公司一直在将制造业从美国转移出去,以便利用低成本的劳动力降低生产成本。现在,机器人自动化减少了人力需求,使本土或近岸生产成本在许多情况下都得以降低。自动化也有助于分散生产,使企业即使在其核心生产业务仍在海外的情况下也能在本土完成某些工序。

 

【电动汽车】

电动汽车在物流业的发展与在消费领域的发展一样,正在得到不断推进。Rivian公司在2019年从亚马逊获得了7亿美元的投资,在第二季度将其生产速度提高了一倍,并宣布将在2022年生产25,000辆车。 

电动车也在推行新的模式。在过去的一年里,德国和法国已经售出了超过15万辆货运自行车,与物流供应商整合,提高最后一公里的交付效率,同时减少城市的拥堵和排放。

 

【投资前景和经济】

对未来的预测是困难的。股市在6月深深跌入熊市,纳斯达克跌至1月价格水平的33%。美国6月份增加了372,000个工作岗位,但劳动力市场仍然紧张。而诺基亚成长基金的专有数据平台Q表明,自2月份以来,12,000家由风险投资支持的公司职位下降了39%。

电商风向标亚马逊宣布,由于电商销售放缓,他们在2022年将取消或推迟至少16个仓库计划。物流业的情况比大多数的要好,然而根据我们的Q平台数据,2022年的风险投资可能会下降,这是继2017年以来的又一年。

虽然经济前景阴晴不定,但诺基亚成长基金对物流业的创新前景仍持乐观态度。我们相信在对供应链重新配置后,它在灵活性和韧性、提供端到端的可视性和智能性,以及提高自动化程度方面仍有重大机会。

经济下滑对于企业家来说是绝好的时机。苹果、思科、谷歌和微软都是在经济衰退期成立的。前面提到的九家物流独角兽企业中,有七家是在风险资金相对匮乏的时期创办的。低潮对具有能力的企业家来说是利好,因为他们在创建公司时可以面临较少的模仿性竞争对手,在较长的时间内使用较少的现金,这意味着对管理层和投资者来说,所有权的稀释程度较低。


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