Logistics In The Covid Era

疫情时代的物流 - 四大趋势将加速供应链变得更具弹性

Chad Bailey, NGP

在过去的三个月里,美国粮食和肉类被销毁的情形一直在困扰着我们,食品库存降到了大萧条时期的水平。一夜之间,COVID暴露了当今供应链刻板僵硬的问题。

肉类行业是一个突出的例子,证明特殊供应链是多么得脆弱。从三月份开始,由于居家隔离,餐馆对肉类的需求急剧下降。与此同时,消费者需要到商店购买肉类,肉类需求从而转向零售。但肉类生产商却无法相应地调整其供应链,而且由于疫情美国关闭了近三分之一的肉类加工厂,农民们没有地方可以出售其牲畜。到4月份,由于工厂停产,导致了产品质量问题和供应短缺。农民们甚至屠杀他们的牲畜。这一情况似乎糟糕到了一个极点,泰森食品公司(Tyson Foods)董事长在《纽约时报》上发布了整版广告,解释食品供应链是如何断裂的。


在后疫情时代,高效的供应链需要弹性 -- 一个以经济高效的方式提供可选性和灵活性的系统。几大趋势的发展将加速供应链变得更富有弹性:

1. 整合:市场波动将带动供应链行业的整合浪潮。通过整合,行业受益于扩大的业务网络、更加方便的合作伙伴之间的协调,以及减缓的竞争。然而,正如美国肉类行业所揭示的那样,持续的纵向一体化在某种程度上对弹性能力构成威胁。供应链运营商将需要利用技术来缓解未来波动性飙升的影响。

2. 最后一英里网络的扩展:COVID展示了扩展最后一英里交付能力的必要性。Instacart和沃尔玛的在线订购分别增长了218%和160%,这导致了发货延迟、产品缺货和劳动力短缺。亚马逊无法实现两天内送达的承诺。习惯于向消费者和商业部门送货的行业(如卫生纸),尽管有需求,但仍难以转向家庭送货上门。自疫情爆发以来,Instacart、沃尔玛和亚马逊总共雇佣了60多万名送货员。

3. 供应链可见性:供应链中强大的销售、运营计划和执行力对于品牌公司、零售商和物流公司来说是非常重要的。当前的供应链很难整合,因为它们涉及到连接整个供应链上几十个不同的系统。 Shippeo 是一家由 NGP Capital投资的、物流可见性提供商,提供运输管理系统的跟踪服务,但完整的端到端供应链可能需要数年才能整合完成。

而中国,自2003年非典爆发后,已经积累了超过15年的经验应对疫情的流行。中国建立了一个强大的物流生态系统,在封闭期间,这个生态系统的规模化运营良好,证明是极具弹性的。2019年,中国的电商业务规模超过了2万亿美元,是美国的4倍。中国30%的需求是在线食品配送。中通、韵达、百思特、美团,以及最近由沃尔玛支持的达达,这些都是在中国提供物流服务的上市公司。因为消费者可以依赖在线食品配送,所以他们能够做到居家隔离45天或更长时间。

4. 优化:Jay Forrester在20世纪60年代发明了啤酒游戏,今天它仍然被用来强调在缺乏协调的情况下规划供应链的困难性。几轮过后,牛鞭效应充分显现。COVID再次强调了信息透明和数据共享的必要性。提供完整供应链可见性的数字平台使人工智能系统得到部署,优化物流决策。好几家公司,包括clear.ai,Optimal Dynamics和Beacon已筹集到资金,帮助发货人优化其供应链。

这些趋势的加速发展有助于创造弹性供应链的关键特性——可选性。实时了解需求变化、ETA和其他外部因素的托运人们,更能理解即将面临的挑战。将端到端实际交付的灵活性与有助于数据驱动决策的技术相结合,弹性供应链可以减轻下一次破坏性事件的影响——无论是天气问题、燃料价格飙升还是下一次疫情的爆发。

 

 

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