颠覆性创新如何超级赋能Scandit?

访欧洲新晋独角兽Scandit联合创始人Christian Floerkemeier

在一个注重效率、快速交付和无缝用户体验的时代,Scandit通过其智能数据采集技术为自己赢得了声誉。它诞生于瑞士,为智能设备提供计算机视觉解决方案,通过扫描条形码、文本身份证和其它实物,实现端到端流程的自动化,并为用户提供实时洞察力。


目前,Scandit在全球范围内为1700多个客户提供服务,其技术被运用于一些垂直领域,包括零售、制造、物流、运输和医疗等。

今年2月,我们宣布投资Scandit的D轮,其估值已达到10亿美元,迈入欧洲独角兽行列。近日,我们与Scandit首席技术官兼联合创始人Christian Floerkemeier进行了访谈。Christian讲述了Scandit的故事,他们如何推行颠覆性创新战略来扩大公司规模,在竞争激烈的市场中如何保留人才……


您是如何遇到您的联合创始人的?

Scandit的起源可以追溯到我在苏黎世读博士的时候。在我读博士的第一周,我就被邀请参加沃尔玛和麻省理工学院之间的研究合作项目,研究工作围绕着当时的自动识别技术和下一代条形码。

完成学业后,我得到了一份麻省理工学院的工作,担任一个实验室的副主任,也正是在这个时候,我遇到了我的另外两个联合创始人:Samuel Mueller 和Christof Roduner。

 

Scandit的创业灵感是什么?你们想解决什么痛点? 

作为一家公司,我们的动力是如何让消费者和工作者的生活更容易。

生活中有很多繁琐的事情得不到技术很好地解决。有了我们的解决方案,用户不需要手动对每个包装逐一扫描,他们只需举起手机,我们的解决方案会寻找所有后续的标签并叠加信息。我们把这称为 "赋予工作者和消费者超能力"。

我们为带有摄像头的智能设备开发了一个高度专业化的计算机视觉平台,有效地将物联网(IoT)模式扩展到日常物品。利用智能手机摄像头的技术进步,通过读取条形码、文本、ID或物体本身的能力与熟悉的物体相连接。

我通过博士研究深入到了条形码扫描的概念,但随后发现我们所研究的东西很难投入实际应用,因为需要特殊的设备来读取它们。后来,当第一批智能手机进入市场时,我们试图用它们来扫描条形码,但也没有凑效--尽管这是一个有趣的想法。

当时,我对做学术研究并在刊物上发表文章开始感到兴趣恹恹,特别希望能够为现实世界创造一些能落地的价值。我认为Christof 和 Samuel也有同感,于是Scandit就这样诞生了。


你们三个人是如何分工决策的?

虽然我们都有计算机科学博士学位,但我们都有自己不同的兴趣点。

我们的首席执行官Samuel拥有金融学位,所以他负责市场和销售。Christof多才多艺,他戴着我们COO的帽子,负责所有与云计算相关的工作。

我现在是首席技术官和产品副总裁,但在早期,我做过产品方面的所有工作,包括算法、计算机视觉等工作。我总是和我的下属开玩笑说,所有他们做过的工作,在过去的某个时候我都做过。我觉得这是一个非常有用的学习经验,因为早期学到的很多东西,非常有助于我们了解这些工作的内涵。从领导和管理的角度来看,这有助于我们建立自己的团队。

 

是否有那种“基石时刻”,让你意识到自己是在做一件大事?

我不认为有这样的时刻。我们一开始是自筹资金,一直到2013年,三年半的时间里全靠自己。那是一段艰难的时期,大家做出了很多牺牲!因此, 所谓的“基石时刻”可以说是我们筹到第一轮资金的时候。 

然而,我们大多数突破性时刻都是源于我们执行的战略。我们将颠覆性创新的概念付诸实施,作为新进入者,我们瞄准了一个当时成熟厂家们不愿意涉及的市场。

我们意识到,消费者不会购买专门的扫描仪来查询产品信息、扫描客户积分或进行自助结账,所以我们开始与其它拥有移动app的初创企业合作,向他们提供我们的条形码扫描技术。

然后,零售商通过与我们合作的初创公司采用了我们的解决方案,当“零工经济”出现时,它为我们打开了最后一公里这一全新的市场。

最后的“基石时刻”应该就是大品牌开始在关键的零售流程中使用Scandit,比如在他们的移动销售网点。从我个人角度来讲,这是一个高光时刻,因为多年来我们一直在听大厂家对我们说 "这条路走不通"。

 

你们成为新独角兽的主要推动力是什么?

归根结底,客户要对我们的产品感到满意。我们为企业提供出色的支持和性能,最关键的是我们的技术要好用。在商业方面,我们有一个杰出的工程团队,已经很好地建立了我们的销售引擎。

 

...那么是否有任何外部因素推动了你们的增长?

新冠疫情的出现,越来越多的企业意识到数字化转型的至关重要性。然而,这件事不是仅仅给坐在办公室的20%的员工提供数字工具那么简单。

真正的数字化转型意味着给80%的员工提供合适的工具,而他们此前只能共用一台扫描仪或一台电脑来获取供应链、产品价格或促销等相关信息。

通过 Scandit,任何智能设备的扫描速度都比专用扫描仪快3倍
通过Scandit,任何智能设备的扫描速度都比专用扫描仪快3倍。

你在创业旅程中的一大挑战?以及你从中学到了哪些关键的经验?

优秀的人才是无价之宝,这是我们多年来学到的一个事实。

好几次,我们因为没有合适的人才而挣扎,而当我们找到一个深谙此道的人以后,一切得以改变。

同时,这也意味着,作为创始人,为了保留人才,我们必须投资并围绕他们建立起良好的企业文化。

 

人才招聘和保留是所有公司的头等大事,你们是如何吸引和保留顶尖人才的?

如果公司没有正确的价值基础,人才招聘是很困难的。对我们来说,我们从一开始就致力于建设我们的企业文化和价值观,这有助于我们吸引那些与我们有着相同价值观的人。

幸运的是,我们在产品工程方面,有几个一开始就加入的资深人士,今天仍在我们这里担任领导职务。

 

你们在芬兰坦佩雷市有一个办公室,它的情况如何?

坦佩雷办事处对我们来说是一个巨大的成功。这个机会是由诺基亚成长基金介绍给我们的,他们把我们与一个正在寻找新机会的前英特尔工程团队联系起来。

2019年,我们带着5、6个人有经验的工程团队起家,现在这个团队已经有20多人了。一开始我们开设这个办公室时,我并没有预测到它今天会如此成功。

 

你如何预测公司未来5-10年的发展,有什么大的计划吗?

我们一直专注于打造智能数据采集技术,所以计划在此基础上进一步扩大提供端到端的价值。例如,我们最近推出了一款名为ShelfView的产品,将零售货架数字化。

未来十年的一个重点是创造更多的综合解决方案。虽然我们的重点一直在移动设备上,但我们已经转向自主解决方案,为机器人、无人机、可穿戴设备提供计算机视觉解决方案。在某种程度上,我们已经开始了这项工作:为世界上最大的零售机器人部署提供赋能。

我们始终关注的是,如何通过性能一流的计算机视觉解决方案解决常见的商业问题,未来我们将一如既往。